Ako som za 18 mesiacov premenil investíciu 500 dolárov na internetový obchod v hodnote 1 milión dolárov

Ako som za 18 mesiacov premenil investíciu 500 dolárov na internetový obchod v hodnote 1 milión dolárov

Myslím si, že jedným z najväčších mýtov o začatí podnikania – najmä podnikania založeného na produktoch – je, že na začiatok potrebujete veľa kapitálu. Aj keď to môže platiť pre niektoré odvetvia alebo pre tých, ktorí chcú otvoriť celý sklad, často je možné začať s veľmi málom.

Aspoň u mňa to tak bolo. Keď som začal stavať Witch’s Way Craft, mal som víziu obchodu, akým je dnes, s veľkým inventárom sviečok, kryštálov a všetkých druhov magického tovaru. Ale s úsporami len okolo 500 dolárov, ktoré si môžem dovoliť minúť, neexistuje spôsob, ako to všetko uložiť od začiatku.

Namiesto toho som začal v malom a nechal som obchod rásť v rámci môjho rozpočtu – čo sa stalo rýchlejšie, ako som kedy mohol snívať. Asi rok po uvedení prvých 10 sviečok na Etsy som zarábal okolo 1 000 dolárov týždenne, takže som sa cítil pripravený opustiť prácu, aby som zistil, čo by sa stalo, keby som tomu dal všetko. O necelý rok neskôr som zarábala dosť na to, aby som zamestnala svojho manžela na plný úväzok. O necelé dva roky neskôr, keď sme obaja tvrdo pracovali v tomto biznise, celkové príjmy dosiahli 1 milión USD a odvtedy neustále rastieme.

Pre každého, kto má veľké sny o vlastnom podniku s malým rozpočtom, som tu, aby som sa podelil o niektoré zo stratégií, ktoré mi pomohli ho uskutočniť.

Väčšinu našich ziskov som reinvestoval priamo do podnikania

Minul som 100 percent z počiatočných 500 dolárov na zásoby na výrobu mojich prvých sviečok. Keď som to predal a predal, vrátil som túto počiatočnú investíciu plus zisk 500 dolárov. Potom som mal 1 000 dolárov na investovanie do nových zásob a obchodného rastu. Keď sa moje tržby zvýšili a moje zisky sa zvýšili, začal som kupovať chladnejšie starožitné sklenené poháre na sviečky a nakupovať na veľtrhoch, aby som pridal kryštály do svojho inventára, čím som zákazníkom poskytol dôvod vrátiť sa a kúpiť si niečo nové. Postupom času sa reinvestovaním peňazí zarobených z predaja rozrástol obchod z desiatich položiek na viac ako 1 000 na sklade a teraz máme tisíce dolárov, ktoré môžeme preinvestovať do vybudovania našej prvej kamennej predajne.

Ako podnik bez veľkého počiatočného kapitálu som si musel zvyknúť na tieto vlny rastu, čakať, kým sa tento rast vyplatí, a potom mať peniaze na ďalší rast. Niekedy to bolo frustrujúce, že som nemohol robiť všetko, čo som si od začiatku predstavoval, ale som rád, že som sa tým nenechal zastaviť v tom, aby som k tomu pomaly napredoval.

Čo tak sa presadiť celú cestu? Nikdy som si nedala formálny plat (keďže firma je jediným vlastníkom, technicky všetky peniaze idú do mojich osobných peňazí), namiesto toho sme si s manželom vybrali peniaze, pretože ich potrebujeme na účty atď. Nie je to najvychytenejší spôsob života, ale umožňuje nám dať do rozvoja podnikania čo najviac. A nie je to tak, že by sme žili v biede: napríklad minulý rok sme si mohli kúpiť prvý domov. Vnímali sme to ako osobnú a obchodnú investíciu, ktorá nám umožňuje skladovať viac zásob bez toho, aby sme si museli prenajímať skladové priestory.

Vzťahy som využil na rozšírenie klientskej základne

Počas tohto rastu som minul veľmi málo peňazí na marketing a namiesto toho sa spolieham na ústne informácie a budovanie vzťahov, aby som rozšíril našu zákaznícku základňu.

Jedinou výnimkou a niečím, čo nás skutočne začalo prenasledovať, bolo platenie za stôl na trhoch miestnych výrobcov, remeselných trhoch a blších trhoch. Prvýkrát som minul 40 dolárov za zdieľanie stola s iným predajcom a zarobil som niečo ako 300 dolárov, čo mi vtedy pripadalo obrovské. Keď som začal robiť viac trhov, zarábal som 500-600 $ v zlý deň a viac ako 1 000 $ v dobrý deň.

Predaje boli skvelé, ale bolo lepšie vidieť, aký vplyv môže mať priamy kontakt so zákazníkmi na môj obchodný rast. Ľudia skutočne zareagovali, keď ma počuli hovoriť o mojich sviečkach, o starostlivosti, ktorá bola venovaná výberu a výrobe materiálov, a čo pre mňa každý z nich znamená alebo ako sa dá použiť. Aj keď nekúpili hneď, všimol som si, že počas dní po veľtrhoch sa objavilo viac miestnych webových objednávok alebo viac sledovateľov na Instagrame.

Rozvinul som tiež vzťahy s inými vlastníkmi malých podnikov na trhoch, z ktorých mnohí boli ochotní navzájom si pomáhať pri dosahovaní úspechu. Začíname robiť Store Shares, kde všetci zdieľame produkty z tvorby niekoho iného v našich Instagram Stories alebo vo feede. Neboli to zadarmo ani sme si navzájom neúčtovali poplatky – išlo len o naturálne zdieľanie a snažili sme sa, aby to vyzeralo naozaj organicky, nie ako merchandising. Vždy to viedlo k obrovskému nárastu sledovateľov a pripomenulo mi silu vnímania iných spoločností skôr ako komunity než ako konkurencie.

Bol som kreatívny v tom, ako komunikujem s klientmi

Ďalší veľký skok v raste nastal, keď som začal s priamym predajom na Instagrame. (Ak nie ste oboznámení, je to v podstate ako sledovanie QVC na telefóne.) Všimol som si, že niektorí iní výrobcovia to robia a vyzeralo to ako doslovný veľtrh, ale bez nákladov a potreby presúvať produkty a s väčšou rozsah. V tom momente som mal zhruba 10 až 15 000 sledovateľov a zarobil som 2 500 dolárov za tri hodiny na našom prvom predaji. Bol som ohromený a rád som to robil. Len pár hodín reptám: predvádzam produkty, ktoré máme na predaj, hovorím o tom, ako ich používať pri rituáloch, odpovedám na otázky a predvádzam svoju osobnosť.

Začal som to robiť raz za týždeň alebo dva a stalo sa to základom v plánoch našich klientov. Ľudia prichádzali a bavili sa, pozývali svojich priateľov, aby sa pripojili a vypočuli si moje vyčíňanie. Počas pandémie sa stal akýmsi druhom sociálnych hodiniek pre všetkých, ktoré umožnili ľuďom spojiť sa nielen s produktom, ale aj nám všetkým navzájom. Neskôr, keď uvidím prichádzať žiadosti, spoznám meno a budem môcť nadviazať na niečo osobné, čo spomenuli počas živého vysielania.

Bežné obchodné rady často uvádzajú, že nesmiete nechať svoje podnikanie osobné, ale ak sa stanete osobným prostredníctvom týchto priamych predajov, mohli ste naše podnikanie rozšíriť do nových výšin. Priamy predaj stále pravidelne vykonávame a dnes s viac ako 75 000 sledovateľmi tvoria dôležitú súčasť našej predajnej a marketingovej stratégie. (Všetko pre nás zadarmo, s výnimkou nášho času a uistenia sa, že máme veľa produktov na sklade.)

Aby bolo jasné, nie sme milionári. Stále rastieme a veľa peňazí, ktoré zarobíme, sa stále vracia priamo do podnikania, čo znamená, že by sme nemali byť schopní prežiť dodnes. Podplatili sme priateľov vínom a Netflixom, aby nám pomohli zabaliť krabice alebo si objednať staré letáky z obchodu s potravinami na balenie. Už od začiatku mi bolo jasné, že nikto za mňa tú ťažkú ​​prácu neurobí, pokiaľ si ich nebudem môcť dovoliť zaplatiť, takže som to musel urobiť sám, aby som svoj biznis postavil na rozpočet.

A akokoľvek pôsobivo znie tento úspešný príbeh, myslím si, že sme mohli rásť rýchlejšie. Bál som sa naceniť veci čo najvyššie (vyššie ako ceny mojich konkurentov), ​​pretože som nechcel vyznieť lakomo, ale v konečnom dôsledku to poškodilo naše marže a odradilo nás to.

Mne to však nebolo len o peniazoch. Chcela som pracovať dosť na to, aby som uživila seba a svojho manžela, a to bez toho, aby som svoju prácu nenávidela. Teraz môžem vyrábať a predávať produkty, ktoré milujem, obklopený zákazníkmi, ktorých milujem, as osobou, ktorú milujem. Toto je niečo, na čo sa neviem dočkať pokračovania v budovaní.

Leave a Reply

Your email address will not be published.