Myslel som si, že moje poslanie by mohlo viesť k môjmu biznisu, ale potreboval som aj dobrý produkt

Myslel som si, že moje poslanie by mohlo viesť k môjmu biznisu, ale potreboval som aj dobrý produkt

V roku 2017 som žil v Malawi, malej vnútrozemskej krajine v juhovýchodnej Afrike, ktorá – hoci je geograficky úžasná a plná úsmevov – patrí tiež medzi najchudobnejšie krajiny sveta. Po prvej návšteve v roku 2012 som sa okamžite zamiloval do ľudí a rozhodol som sa presťahovať sa sem na plný úväzok, aby som sa učil od miestnej komunity a investoval do nej. A po mesiacoch rozhovorov s vedúcimi komunity počuť ich príbehy a potreby a oni Riešenia Cítil som, že pomoc pri zlepšovaní prístupu k pracovným miestam a sociálnym programom je tým najväčším spôsobom, ako môžem pozitívne ovplyvniť toto miesto, ktoré teraz nazývam domovom.

V tom čase sa to zdalo veľmi jednoduché: chcel som vytvoriť pracovné miesta vytvorením produktu, ktorý by sme mohli predávať v Amerike, aby sme získali peniaze, a potom pomôcť vybudovať túto komunitu spustením sociálnych programov a prispievaním do miestnej ekonomiky. Ako milovníčka šperkov som si naivne myslela, že dokážem naučiť vyrábať kvalitné šperky ľudí bez skúseností s výrobou šperkov (súbor zručností, s ktorými som nemal žiadne skúsenosti). V roku 2018 sa tak zrodila spoločnosť na výrobu šperkov so sociálnym vplyvom, Yewo.

Ale skutočný šperk k tejto rovnici bol dodatočný nápad.

Keďže tieto problémy v Malawi boli pre mňa také dôležité, myslel som si, že ak sa o naše poslanie podelím s inými ľuďmi, okamžite nás budú chcieť podporiť bez ohľadu na to, čo vlastne predávame.

Začal som spolupracovať s tromi ľuďmi z Manchewe Village na vytvorení nášho prvého radu šperkov. Naše prvé návrhy a remeselné spracovanie boli prinajmenšom slabé: tepané mince, kúsky dreva s dočasnými otvormi a kuracie a prepeličie perá, ktoré sme našli po celej dedine. Mali sme zmes 20 rôznych vzorov, z ktorých žiadny nevyzeral ako pletená línia. Na výrobu šperkov sme nepoužívali správne techniky ani nástroje, takže veľa kusov sa rýchlo rozpadlo. Náš obal bol krehký papier, ale dali sme to podpísať remeselníkom v nádeji, že ľudia odpustia menej kvalitnú prácu v prospech efektu.

Porovnávacie zábery dvoch rôznych typov štýlov šperkov vedľa seba
Skoré vzory Yewo (vľavo) v porovnaní s dnešnými dizajnmi Yewo.

Keď som prinášal naše šperky na trhy alebo ponúkal potenciálnym zákazníkom veľkoobchod, viedol som náš príbeh: Sme základný komunitný rozvoj na podporu jednej z najchudobnejších krajín na svete, a ak si kúpite tieto náušnice, môžete pomôcť.

Pre mňa bol tento prístup presvedčivý, ale ľudia majú tendenciu sústrediť sa na úlohu a zamerať sa na produkt. Väčšina z nich nemala záujem o kúpu a tí, ktorí tak urobili, boli motivovaní skôr ľútosťou ako čímkoľvek iným. Niekedy prídu zákazníci neskôr so sťažnosťami na kvalitu, alebo už u nás jednoducho nenakúpia. Väčšina obchodov, ktoré sme kontaktovali, nikdy nereagovala a tie, ktoré odpovedali, poslali spätnú väzbu skôr na základe produktov ako objednávkových formulárov.

Veľkú časť svojej energie som medzitým sústredila na spustenie sociálnych programov, aby sa vytvorili rovnaké podmienky: miestna materská škola, ženský mikropodnik a mikropôžičkový program a grantový program na vzdelávanie. Toto všetko má byť podporené predajom našich šperkov – ale tieto predaje neboli dostatočne vysoké na to, aby zabezpečili príjmy, ktoré sme potrebovali.

Skrátka, biznis mal problémy, nemali sme taký pozitívny vplyv, v aký sme dúfali, a ja som sa stále cítil porazený a rozhádzaný. Vtedy som si uvedomil, že naša úloha sama osebe nestačí – potrebovali sme získať kvalitný produkt, ktorý si ľudia tiež s nadšením kúpia.

Počas posledných dvoch rokov som sa začal zameriavať na zmenu smerovania spoločnosti vytvorením produktu, ktorého sa zákazníci nemôžu dočkať, až si ho kúpia, čo následne podporilo naše ciele v oblasti sociálneho vplyvu viac, ako som si kedy predstavoval. Tu je návod, ako som to urobil.

Dal som náš vplyv na druhú koľaj (namiesto nášho)

Prvá vec, ktorú som musel urobiť, bolo otočiť svoj vnútorný scenár okolo najdôležitejšieho aspektu našej práce – a kde som preto potreboval minúť väčšinu svojho času a zdrojov. Po tom, čo som si uvedomil, že našich zákazníkov priťahuje dobre vyrobený, dizajnovo orientovaný produkt, a keď som za odmenou videl poslanie a etický príbeh, musel som svoje úsilie oplatiť.

To znamená, prinajmenšom z krátkodobého hľadiska, obmedzenie a zatvorenie niektorých našich sociálnych programov. Keďže som bol tak zapojený do každodenných potrieb spoločnosti, bolo pre mňa ťažké to urobiť. Musel som však pamätať na to, že moji klienti v Spojených štátoch neboli takí ponorení do problémov, ktorým čelia Malawijčania ako ja – mali svoje vlastné životy s príčinami bližšie k domovu, na ktorých im záležalo. Uvedomil som si, že vytvorenie žiaduceho produktu, nielen to, že im poviem o ďalšom probléme sveta, uľahčí predaj (čo by v konečnom dôsledku malo väčší vplyv).

Znamená to tiež zmenšiť našu výrobnú linku a vykonať výskum a vývoj, ktorý sme mali urobiť pred spustením. Môj partner Kyle sa pripojil k Yewo približne v tomto čase a spolu sme sa začali rozprávať s priateľmi a klientmi v USA o tom, čo hľadajú vo svojich šperkoch, dozvedeli sme sa o trendoch v tomto odvetví a absolvovali kurzy od profesionálnych klenotníkov. Počas tejto doby sme sa veľa naučili, čo nás priviedlo späť do Malawi a začalo trénovať náš nový tím, aby vyrábal tie správne šperky, ktoré obstoja v skúške času.

Spätnú väzbu od zákazníkov som bral vážne (a nie defenzívne)

Keď som prvýkrát založil spoločnosť, bol som tvrdohlavý a trochu neochotný prijať konštruktívnu kritiku. Keď zákazníci alebo obchodníci povedali, že sa im nepáčia naše návrhy, povedal som si, že to nie sú naši ideálni zákazníci. Keď sa niekto sťažoval na kvalitu, bol som frustrovaný, že neboli zhovievavejší vzhľadom na všetku tú hodnotnú prácu, ktorú sme robili v zákulisí.

Všetko sa však zmenilo, keď som klienta začal vnímať ako hrdinu nášho príbehu. Hoci je naším poslaním poskytovať príležitosti pre Malawijčanov, naši klienti sú zainteresovanými stranami, ktoré nám to v konečnom dôsledku pomôžu dosiahnuť. Každý deň by sme sa mali zamerať na to, aby sa cítili ocenení, aby boli nadšení pre náš produkt a chceli naďalej podporovať našu prácu.

Naučil som sa, ako zvážiť všetku spätnú väzbu, ktorú sme predtým dostali, ako aj klásť našim existujúcim zákazníkom nepríjemné otázky o ich skúsenostiach. Vytvorili sme prieskumy na Instagrame, poslali sme e-mailom našim partnerským obchodom a zhovárali sme sa s ľuďmi tvárou v tvár o ich úprimných názoroch na naše šperky – ktoré nebolo ľahké počuť, ale stálo to za to.

Zistili sme, že ľudia chcú investovať do jednoduchých každodenných šperkov, a tak sme zredukovali naše návrhy, aby sme sa zamerali na efektívnejší, minimalistický vzhľad. Majitelia butikov nám dali spätnú väzbu, že čistejšie a hrubšie balenia sa predávajú lepšie, a tak sme tieto návrhy zmenili. Nedávno sme počuli veľa sťažností zákazníkov na matovanie medi v priebehu času, a tak sme sa rozhodli prejsť na pozlátenie. Bol to neustály proces vykonávania zmien, získavania väčšej spätnej väzby a zlepšovania produktu.

Bolo ťažké počuť konštruktívnu spätnú väzbu, keď som mal pocit, že robím maximum. Ale tiež som si uvedomil, že je úžasné mať ľudí, ktorí sa dostatočne zaujímajú o to, čo robíme, aby poskytli konkrétne informácie o tom, ako sa môžeme zlepšiť. V konečnom dôsledku, keď si zákazník kúpi niečo, čo sa mu páči, je to výhra pre neho, pre firmu aj pre poslanie.

Investovali ste dlhodobo (namiesto rýchleho predaja)

Nakoniec sme museli posunúť náš prístup od čo najrýchlejšej výroby produktu (a teda aj finančného dopadu) na ochotu investovať do vecí, ktoré by boli dlhodobo prospešné pre našu spoločnosť a naše poslanie.

Napríklad v začiatkoch výroby našich šperkov sme nemali elektrinu, čo znamenalo, že sme v dielni mohli používať iba ručné nástroje. Snažili sme sa improvizovať lepením gombíkov epoxidom, alebo sme všetko brúsili ručne namiesto pohára na šperky. Ale potom, čo sme sa bližšie pozreli na náš produkt a zamysleli sme sa nad našimi dlhodobými cieľmi, rozhodli sme sa urobiť v roku 2020 skok a investovať naše osobné úspory a pôžičku (asi 30 000 USD), aby sme získali potrebnú solárnu energiu, ako aj správne vybavenie. , stroje, materiály a školenie nášho tímu na výrobu skutočne kvalitného produktu.

Bolo desivé utratiť tieto peniaze, ale investície sa vyplatili: naše podnikanie odvtedy exponenciálne vzrástlo a šperky Yewo teraz nájdete vo viac ako 80 obchodoch po celom svete.

A ako rastie naše podnikanie, rastie aj náš tím a vplyv. Teraz sme schopní poskytnúť našim 15 zamestnancom vysoko konkurencieschopné platy a sociálne výhody (vrátane platenej dovolenky, dôchodkových dávok, zdravotného poistenia a prístupu k bezúročným pôžičkám).

Takže nakoniec sa celá moja cesta vracia k misii.

Videli sme, že naši zamestnanci prosperujú nielen tým, že sa učia a osvojujú si úplne nový súbor zručností, ale aj investovaním do svojej rodiny a komunity mimo práce. Vďaka nášmu predaju šperkov môžu teraz naši remeselníci posielať svoje deti do dobrých škôl, stavať silné domy, investovať do solárnej energie a dokonca si založiť vlastný biznis. kráľ Podnikanie. Pomohli zlepšiť túto dedinu v severnom Malawi tým, že jednoducho mali peniaze na to, aby si najali ďalších ľudí na prácu v ich záhrade, najali miestnych staviteľov a investovali do miestnych produktov a obchodov.

Okrem toho sme za posledné dva roky reinvestovali naše zisky do sociálnych programov, ktoré teraz môžu fungovať samostatne, ako je miestna iniciatíva na výsadbu stromov, mesačné mzdy pre dvoch učiteľov v neďalekej základnej škole, aby sme pomohli znížiť počet tried. , a štipendijný program Yewo na poskytovanie štipendií pre osirelú mládež na strednú školu.

Toto všetko je opäť možné vďaka kvalitnému produktu, ktorý je poháňaný dizajnom. Naše hlbšie poslanie je stále súčasťou nášho brandingu a marketingu: napríklad pravidelne zdieľame pohľady zo zákulisia toho, čo robíme v Malawi na našich sociálnych sieťach, a pracujeme na výročnej správe pre zdieľať tento vplyv profesionálnejším spôsobom. Ale zákazníkov nás spočiatku lákajú nádherné šperky.

Skrátka, zlepšili sme miestnu ekonomiku viac, ako som si myslel, že je to možné. Aby som sa tam dostal, musel som sa najprv zamerať na vytvorenie produktu, ktorý ľudia milujú sám o sebe – či už ide o poslanie alebo nie.

Leave a Reply

Your email address will not be published.